老年人要做异梦 扩展对生命想像

2020-07-31
[导读 ] 老年,是一个不断面对「失去」的历程,如失去活力、行动力、视力、脑力、年轻时维繫自尊的事物、身边亲友…等;但圣经里,却清楚应许「白髮是荣耀的冠冕」。到底我们可以用怎样的「眼光」看待老年,并正面地接纳自己……

老年,是一个不断面对「失去」的历程,如失去活力、行动力、视力、脑力、年轻时维繫自尊的事物、身边亲友…等;但圣经里,却清楚应许「白髮是荣耀的冠冕」。到底我们可以用怎样的「眼光」看待老年,并正面地接纳自己变老?

长期关注长者议题的公共电视记者周传久弟兄受访表示,我们必须跳脱「对年纪大的刻板印象」,长者在面对「失去」的事实时,是否有好的调适,关键在于眼光聚焦在哪。他接触过又老又病的长辈,却能活得很平静稳定;也遇到物质水平及身体保养都很好的国外长者,生活却充满抱怨。

从长者身上,周传久更深体会基督信仰的重要,他看到国外内许多教会长辈,生命眼光不会停在「老」这件事,仍然可以去做想做的事、有意义的事,可说是老年生活的典範。从圣经经文「老年人要做异梦」,他认为可让我们重新体会何谓「人是按着上帝形像所造」?藉此扩展对生命的想像力,或许会发现老年其实「得到比失去多」。

老年人要做异梦 扩展对生命想像

周传久谈与老共舞(本报资料照片)

整合人生经验 活着不再是我
周传久首先釐清「老」的定义。过去以传统制度上的退休年龄来判断是否为老年,已经与事实差距很大,现在很多60-80岁的人仍然相当健康。因着医疗进步及物质条件改善,现代长者比起他们同年龄的上一代或上上代,都健康很多。

他提到,除了生理上变老(身体机能渐渐老化)外,「心理上是否变老」也是一个关键。有些人50多岁,心态上就觉得自己很老;有些则已经80多岁,对于社交、接收资讯的生活仍没有失去动能。令他印象深刻是一位百岁的退休警官,照顾着失智的太太,所展现的生命态度,让人不觉得他是一位悲观的长者。

周传久指出,可以从三个方面看老年:

  1. 老年确实是一个「失去」的历程。
  2. 老年也是「成熟整合人生经验」的时刻。长者可以将过去几十年的生活经验,比较成熟的做整合,在这样的生命历程中,或许会发现自己「得到的比失去的多」。
  3. 对于「将来的盼望」。我们都是活在堕落的世界,深知没有人是完美的,若能认识基督信仰,能帮助自己知道「人生的终点是另一个生涯的开始」。人无法靠自己,在生命面前可以承认自己是个不完美的人,从创造主而有盼望。

因此,如何「接纳自己变老」?周传久用一句圣经作为回应,就是加拉太书二章20节:「我已经与基督同钉十字架,现在活着的不再是我,乃是基督在我裏面活着;并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活;他是爱我,为我捨己。」是他从很多「爱上老年、活出精彩」的长辈身上,看到这句经文真实的展现。

乐龄者欠栽培 发掘生命潜力
回到圣经看老年,周传久分享对另外两句经文的看见。箴言十六章31节「白髮是荣耀的冠冕,在公义的道上必能得着。」他认为这提醒每个人要去「欣赏老年」;对长辈来说,则是要在过去几十年生活经验的根基上,去发现自己「生命的新潜力」。

他举例,有两位80岁长辈,一位过去的职业是高社经地位,另一位则从事一般人眼中的平庸工作。但在80岁的此刻,可能后者能整合过往的生活经验,活出新的精彩人生。「有个乐龄事工的名称取做『欠栽培』,就将老年特质传递的很传神。」他说,很多生命丰富的一面,可以是退休后才跑出来,年长者仍可发掘「隐藏的生命潜力」。

另一句经文使徒行传二章17节「神说:『在末后的日子,我要将我的灵浇灌凡有血气的。你们的儿女要说预言;你们的少年人要见异象;老年人要做异梦。』」周传久说,神学角度的解经他不是很清楚,若从与长者接触的经验,他看到「老年人要做异梦」,鼓励长者可以增加对周围生活的理解与想像,因为人是按着上帝的形像所造,这不只是外表形像,更包含人有上帝所赐的灵性与创意想像力,帮助长者扩展对生命美好的想像。

老年人要做异梦 扩展对生命想像

周传久分享国外长者经验(本报资料照片)

跟上帝的关係 长者神学补上
对长者来说,「关係」很重要,特别是「跟上帝的关係」。周传久探访许多国家的长者,不少长辈物质生活都相当不错,但是却觉得「寂寞」。他八月参访以色列一处长者中心,能在里头生活的长者,社经地位都有一定的高水平,却仍有不少长者过得不开心,发现根本原因是「不满足」。由此看到人需要与创造主恢复关係,才有真正的满足。

教会在长者服事上有何需要加强?周传久有感而发地说,过去有教会认为做老人事工比较没希望,做小孩或年轻人比较有希望,就曾有神学生亲口跟他说:「老人事工做一个死一个」。他想说的是,在上帝眼中「每个人的价值是一样的」!事奉者不应该如此功利,这样的事奉观其实是矛盾的。

因应高龄化时代,他也期待神学院在长者相关议题上有更多教导,帮助教会新一代传道人在长者事工上有所装备。另外,过往系统神学一定会教导基督徒职场观,同样随着时代演变,也需要教导「退休观」或「老化观」,因为人退休后还有2、30年以上的岁月,这方面的神学观是一块需要补上的部分。


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